domingo, 23 de julio de 2017

Y vos, ¿ya tenés planes para tus próximas vacaciones?

Nos encontramos a más de mitad de año y ya es momento de pensar qué vamos a hacer para las vacaciones de verano. Como yo siempre les digo: a la hora de viajar, planificar con tiempo ahorra dinero. Esto no quiere decir que YA tenés que salir corriendo a comprar los pasajes para tus vacaciones. No, al contrario, las decisiones apresuradas son las que más dinero cuestan.
¿Entonces? Es momento de comenzar a evaluar el mercado y esperar el momento justo. Tanto si ya tenemos fechas de vacaciones o no, es importante ir teniendo una idea de cómo viene la cosa. Por ejemplo, este año (2017) los pasajes a Europa están un poco más caros que años anteriores por lo tanto si ese va a ser nuestro destino, deberemos estudiar aún más minuciosamente las posibilidades si no queremos pagar cualquier cosa por un pasaje.
Dicho esto, paso a contarles algunas cosas que se pueden hacer para llevar a cabo este "estudio de mercado" del cual les hablo y les doy algunos tips en general para que tengan en cuenta:
  • Como primera y fundamental medida, suscribirse al blog de Promos Aéreas AR : NO es una agencia de viajes, sino que es un blog donde publican información sobre vuelos baratos. Destinos nacionales, internacionales, vuelos con "stopover" (escala de un par de días para conocer la ciudad en la que se hace la escala), más de un destino al precio de 1, vuelos en temporada baja/alta/fines de semana largo, diferentes formas de pago, cuotas. Todo eso se informa en cada entrada del blog y lo actualizan cuando la promoción ya no está disponible. Pueden suscribirse al blog para que les llegue la info diariamente al mail o seguirlos en las redes sociales.

  • Aprender a "jugar" con Google Flights: esta maravillosa herramienta nos permite ver los precios a cualquier lugar del mundo, en las fechas que querramos y siempre mostrándonos los mejores precios. Utilizo el término "jugar" ya que si uno no tiene fechas y destino fijo, es interesante para explorar posibilidades. Así sabremos a qué lugares tenemos vuelos directos, cuánto tardaremos, y nos muestra las tarifas día por día, lo cual es muy importante porque las tarifas cambian mucho día a día. Podemos además crear alertas, entonces toda fluctuación de precios (para un destino y día determinado) nos va a llegar a través de un mail.
    Además de google flights hay otros buscadores parecidos, por ejemplo Skyscanner o Kayak que, además, sirven para buscar hoteles, autos, etc.
    Lo que hay que tener en cuenta es que estos buscadores no nos sirven mucho para vuelos nacionales ya que los precios que se muestran son los precios "internacionales", no los precios para los habitantes de Argentina, que son más baratos.


  • ¿Vuelo directo o con escalas? Por lo general los vuelos directos son más caros que aquellos que tienen escalas. De todas maneras, hay que poner las cosas en una balanza: si la diferencia no es muuucha, yo prefiero ahorrarme las horas de escala. SIEMPRE al sacar un pasaje fíjense las opciones de escalas, dónde son las escalas(léase cuanto más importante el aeropuerto, más "entretenida" puede llegar a ser la escala) y de cuánto tiempo. Las escalas de 1,30 hrs están bien pero al más mínimo retraso vas a tener que salir corriendo de un avión al otro. Suelen aparecer vuelos baratos por ejemplo a Europa con escalas en EEUU o Canadá. Yo, personalmente, paso. Además, para hacer escala en EEUU se necesita tener visa, si no la tenés te tenés que tomar la molestia, además de pagar por ese trámite.
    Dato: por lo general los vuelos saliendo desde Brasil, Chile y hasta Uruguay son más baratos, por lo tanto no es mala idea sacarlos desde ahí y aparte sacar los tramos Argentina-Brasil/Chile/Uruguay según corresponda. Otra opción es sacar la ida desde alguno de esos países y que la vuelta sea a BsAs. Esto además puede resultar interesante para la gente del interior ya que pueden evitar tener que pasar por BsAs. 
  • ¿Low cost o no low cost? Ahora que tenemos a Level que va a Barcelona y Norweigan a Londres (a partir de febrero'18), las posibilidades se amplían. Sin embargo, cabe aclarar que, para que las tarifas sean más convenientes, hay que sacarlas con MUCHA anticipación. Ese es uno de los trucos de las low cost. A medida que pasa el tiempo (y crece la demanda) los precios van subiendo. Otro de los items a tener en cuenta es que tanto el equipaje como la comida, elección de asientos y hasta la mantita para abrigarnos NO ESTÁN INCLUÍDOS. Por lo tanto, si queremos darnos esos "lujos" deberemos pagarlos. En cuanto a las low cost que operan dentro de Europa u otros destinos hay que tener en cuenta dos cosas: primero, a qué aeropuerto llegan (suelen utilizar aeropuertos alternativos que tal vez tengan menos opciones de transporte o estén más alejados) y los horarios a los que operan (dentro de la rebaja del precio está el tema de los horarios poco convenientes, es decir, suuuper temprano por la mañana o tardísimo a la noche: tal vez no sea buena idea llegar a ciertos lugares a cualquier hora, ¿no?) Lo importante es no dar por sentado que una low cost nos va a salir más barato que una aerolínea común porque no siempre es el caso.
    ACÁ pueden leer lo que escribí sobre Level apenas se lanzó.
    En cuanto a las "low cost" nacionales, aunque es aún un negocio emergente y recién comenzaron a operar algunas, les recomiendo Andes Líneas Aéreas que tienen vuelos a los principales puntos turísticos de nuestro país (Salta-Jujuy-Cba-Termas de Río Hondo-PtoMadryn-Mza-Bariloche) a precios muuuy convenientes si se sacan con bastante anticipación. Además, como "low cost", tenés la opción de comprar sin equipaje a despachar para abaratar el pasaje.
  • Flexibilidad de fechas: el que no tiene que tomarse vacaciones durante las temporadas altas será el más favorecido, claro, porque conseguirá mejores precios. Ahora, si tengo que viajar en temporada alta por temas de calendario escolar o laboral, se pueden hacer algunas "trampitas" para economizar: salir uno o dos días antes de que empiecen las vacaciones, patearlas para la 2da de febrero o primera de marzo, cuando los precios ya empiezan a caer o incluso anticiparlas a los últimos días de diciembre cuando el pico de la temporada todavía no comenzó. Aprender a jugar con las fechas puede ahorrarnos hasta un 50% del costo de los pasajes; y en general de todo el viaje porque el hospedaje también se encarece con la demanda.

  • Sacar o no sacar los pasajes por agencia, esa es la cuestión. Hoy en día con tanta agencia online hay mucho lugar para la estafa, por lo tanto, mi primera recomendación es NO comprar por agencias que no sean de las más conocidas. Además, en el 80% de los casos los pasajes sacados por agencias salen más caros que si los comprás directamente en la página web de la aerolínea, la única diferencia tal vez sea la posibilidad de financiarlo en cuotas. Otra de las desventajas a la hora de sacarlo por agencia es en el caso de que tengas que hacer un cambio: tratar con las agencias para hacer cambios (especialmente esas agencias en las que no conseguís nunca que te atienda un humano y no tienen oficinas físicas) es más complicado que hacer cambios directamente con la aerolínea. Con todo esto no quiero decir que no compren por agencias, de ninguna manera, sino que les recomiendo que lo evalúen bien en términos de costos y en términos de pros y contras.
    Para saber más sobre Estafas en la compra de pasajes aereos pueden leer ese post de EL MUNDO DE FLOXIE.

Espero que todos estos datos les sean de mucha utilidad y puedan programar unas súper vacaciones.
A volaaaaaaaaaaaaaar
Cheers!

jueves, 13 de julio de 2017

Seamos turistas responsables y respetuosos

A raíz de una nota que vi sobre fotos que la gente se toma en un monumento a la memoria de las víctimas del Holocausto en Alemania, me vino a la reflexión algo que siempre pienso cuando estoy de viaje: hay que ser respetuoso de donde uno está. En la nota, que adjunto al final del post y, les anticipo, tiene fotos muy fuertes, no aptas para ojos sensibles, un artista contrasta selfies o fotos tomadas en poses "graciosas" con fotos del Holocausto.
En inglés hay un dicho que dice "When in Rome, do as the Romans", en castellano el equivalente sería "donde fueres, haz lo que vieres": la idea es que debemos mimetizarnos con el lugar donde estamos y respetar sus costumbres. Al decir "mimetizarnos" no quiero decir ponernos una burka si vamos a Medio Oriente pero sí, por que no, pasar lo mas desapercibidos posibles y no develar a los gritos nuestra condición de turistas. No hay nada malo con ser turista, siempre y cuando seas un turista respetuoso, uno de esos que los lugareños quieren volver a ver y no al revés.
Ser un turista respetuoso se trata básicamente de:
  • Respetar los lugares y lo que ellos significan: el claro ejemplo del post que mencioné. Sacarte una foto graciosa en un lugar que recuerda una parte oscura de la historia y que significa el sufrimiento de tanta gente no hace más que demostrar ignorancia. 
  • Respetar culturas, creencias y religiones: si vamos a ingresar a una iglesia o templo, hacerlo con la vestimenta adecuada, no utilizar celulares y hablar en voz baja o mantener silencio en el caso de que en ese momento se esté ofreciendo una ceremonia.
  • Respetar el medio ambiente: significa no contaminar los lugares que visitamos, ya sean espacios naturales o ciudades. Cuidemos la limpieza, no arrojemos residuos, colillas de cigarrillos y "dejemos todo como estaba".
  • Respetar a las personas y sus costumbres: lo mejor que nos puede pasar al viajar es conocer cosas distintas. Por lo tanto, que las diferencias sean más bien para aprender y no para burlarnos o reirnos.
  • Respetar a quienes trabajan en turismo: si un guía dice que no podemos hacer tal cosa o la azafata del avión nos pide que nos abrochemos el cinturón de seguridad, obedezcamos. Ellos saben más que nosotros y por algo nos están pidiendo que hagamos tal o cual cosa.
  • Respetar carteles: por lo general en los lugares turísticos hay carteles con indicaciones de lo que no se puede hacer. Por ejemplo, sacar fotos en un museo, o no pasar por cierto lugar. Aunque no entendamos el porqué del cartel, es importante respetarlo.
  • Respetar al resto de los turistas/pasajeros: ¿sabías que llegar tarde a la puerta de embarque de tu vuelo puede hacer que todo el vuelo se demore? Y eso, en consecuencia, puede hacer que otros pasajeros pierdan otro vuelo de conexión, por ejemplo. Por lo tanto, si te dicen que a las 11:30 tenés que estar en la puerta de embarque, POR ALGO ES. De la misma manera si estamos en una excursión y todos tienen que esperarte a que a vos se te de la gana volver para poder seguir con el recorrido, hay que pensar en los demás.
No seamos turistas desagradables, de esos que no nos quieren de vuelta. Por eso apelo a la "responsabilidad del turista" (o viajero) para que tanto la experiencia de viajar como la experiencia de ser anfitrión sea más amena. 
Cuando éramos chicos nuestros padres nos enseñaron que había que portarse bien cuando uno iba de visita. Bueno, repliquemos esa misma enseñanza ahora que somos grandes y nos toca visitar otros lugares.

Este es el link a la nota sobre las fotos del Holocausto

En esta cuenta de instagram Passenger shaming suben fotos y videos de pasajeros que no se comportan de manera adecuada. 

Y les dejo también una nota (de estas se encuentran miles) de lo que le sucedió a una turista por meterse donde no debía...

Por último, quiero aclarar que esto no lo escribí pensando en el turista "porteño" ya que en todos mis viajes he visto turistas de distintas nacionalidades haciendo cosas que no se deben.

Cheers!

domingo, 25 de junio de 2017

Checklist de cosas que hay que hacer antes de viajar al exterior

Con un viaje próximo a emprender, me siento en la obligación(?) de compartirles esta lista personalísima de cosas que deben hacerse, averiguar o tener en cuenta en los días previos a viajar.
Algunas cosas pueden hacerse con mas anticipación que otras, recomiendoles no dejar todo para último momento porque puede ser mucho y con tantas cosas nos podemos ver abrumados.
Además de preparar la ropa que vamos a llevar (aquí pueden leer algunos tips sobre el equipaje) es importante preparar algunas otras cosas también. 
  • Reservas de hoteles. La mayoría de las veces yo utilizo BOOKING.COM y hago reservas con cancelación gratuita. Lo que sí les recomiendo es llevar a mano la información sobre el hotel u hoteles en los que se van a hospedar: es posible que en migraciones les pidan una dirección y esa será la que van a utilizar. Si vamos a quedarnos en casa de un amigo o familiar, tener la información de ellos NO IMPORTA SI NOS VAN A BUSCAR esto puede ser algo que nos pregunten en migraciones (teléfono y dirección de quienes nos hospedarán). Y ojo porque en algunos países piden una carta de invitación de la persona que los va a alojar. 
  • Web check in y franquicia de equipaje. Personalmente me parece importante hacer el web check in por varios motivos. El más importante, tal vez, sea (para mí) elegir el asiento #TEAMVENTANILLA ! En cuanto al equipaje, es importante saber cuántos kilos y bultos de equipaje podemos llevar y preparar las valijas de acuerdo a eso. Las aerolíneas no permiten ni 100 gramos de más, por lo tanto, si no quieren pagar exceso de equipaje, ténganlo en cuenta.
    Una buena medida preventiva es sacarle una foto a nuestro equipaje antes de despacharlo en caso de que lo rompan o extravíen.
  • Avisar a los bancos y tarjetas del viaje. Esto se puede  hacer con hasta 30 días de anticipación por lo tanto recomiendo no dejarlo para último momento. Por otro lado, también aconsejo activar las alertas de consumo de sus tarjetas así pueden controlar sus gastos y verificar que no les clonen las tarjetas (algo a lo que lamentablemente uno está expuesto). Aquí pueden leer consejos para evitar clonación de tarjetas de crédito y aquí de débito de los genios de Info Viajera ( link a su facebook). La activación de las alertas puede hacerse a través de la web de la tarjeta o del banco, eso depende de cada caso.
    La mayoría de los avisos pueden hacerse a través de la web pero por las dudas les dejo algunos teléfonos útiles:
MASTERCARD 4348-7000
VISA 4378-4410
AMEX 4379-2500
  • ¡Seguro de viajero! ¿Es necesario tener un seguro? SÍ, especialmente porque no tener uno es llamar a la desgracia. Pero no enloquezcan, muchos planes de medicina prepaga tienen cobertura internacional y algunas tarjetas de crédito también tienen seguro del viajero por lo menos para el titular; por lo tanto es cuestión de averiguar si ya cuentan con alguna cobertura y, si no, contratar alguna.

  • Llevar algo de moneda local o sacar apenas llegamos. Esto siempre va a depender del destino al que viajemos. Yo, por ejemplo, si viajo a lugares que se manejan con dólares o euros llevo el efectivo desde acá. Si, en cambio, voy a lugares como Reino Unido, saco las libras esterlinas que voy a necesitar del primer cajero que encuentro. Es recomendable hacer una sola extracción ya que se cobra una comisión por operación.

  • Copias digitales de tus documentos y tarjetas. Si tenemos la nube, ¿por qué no utilizarla? En caso de pérdida, robo u extravío la tecnología nos puede salvar.

  • ¿Roaming o no roaming? Esto depende mucho de la compañía de teléfono y del plan que tengamos. Yo tengo roaming incluído en mi plan: es decir que tengo línea pero desactivo los datos, si no me come el crédito en segundos. Uso wifi para navegar y, antes de salir del país, compro un pack de SMS internacionales para mandar a mi familia y avisar si llegué bien y esas cosas que los familiares piden que avisemos(?)

  • Tener toda la información de tu viaje a mano, en papel y en el celular. Si hay algo que me enseñó el trabajar en una empresa de tecnología es a no depender 100% de ella. Me pasó en alguna ocasión que mi celular se "murió" al pasar por un escaner de seguridad. ¿Qué hubiese sido de mí si no llevaba la reserva del hotel con la dirección impresa en papel?...

  • BONUS TRACK Pueden descargar mi modelo de planilla desde este link: PLANILLA VIAJES
Aquí les dejo un ejemplo de los datos que incluyo en las planillas.
DÍA 1 - Martes 23/10
ciudad MADRID - llegada Barajas T4 6:00 am
hotel Hostal Oporto - Calle de Zorrilla, 9
actividad Puerta del Sol y Plaza Mayor
viaje Desde Terminal 4 Barajas tren Línea C1 a Atocha

Cheers!



martes, 20 de junio de 2017

Alquiler de bicicletas en NY

En mi post sobre mis 5 paseos favoritos en Nueva York les comenté cuánto disfruté el andar en bicicleta por el Prospect Park de Brooklyn. Ahora, nobleza obliga, les voy a mostrar cuán fácil y accesible es alquilar las "Citi Bike".
Personalmente, yo no usaría una bicicleta para recorrer la ciudad en sí, me parece que meterse al tráfico de Nueva York con una bici puede no ser una buena idea. Sin embargo, NY tiene enormes parques o zonas más tranquilas que sí pueden disfrutarse pedaleando. Para que puedan programar su recorrido, aquí les dejo el MAPA en donde pueden ver la red de ciclovías y dónde hay estaciones para sacar/dejar las bicicletas. 


En todas las estaciones vamos a encontrar explicativos como estos. Además, como les voy a mostrar a continuación, todo es muy sencillo de entender.
El pase por un día cuesta 12 dólares. Como en todos estos sistemas de alquiler, debemos cambiar de bicicleta cada media hora. Es decir, dejar la bicicleta en una estación y sacar otra. Por lo tanto, es importante calcular dónde vamos a hacer el cambio de bici fijándonos en la mapa las estaciones que tenemos disponibles. Al hacer el cambio hay que volver a introducir la tarjeta de crédito que utilizamos para la primera operación para que de esa manera se reconozca al usuario. Si nos excedemos de esos 30 minutos, nos cobrarán 4 dólares por cada 15 minutos de excedente.
A continuación les muestro algunas de las pantallas que se encontrarán al iniciar el proceso de alquiler:


Podemos elegir el idioma asi que si queremos podemos poner la pantalla en español.


Ingresen su número telefónico con código del país ya que de esa manera les va a mandar un sms avisándoles cuando saquen o dejen la bici.


Una vez que hayan pasado la tarjeta y elegido cuántas bicicletas y por cuánto tiempo (12 o 72hrs) las van a querer, deben aceptar los términos y condiciones. 


Aviso sobre las reglas que deben seguir los ciclistas: dar prioridad de paso a los peatones, no circular por veredas, respetar los semáforos y circular en el sentido del tránsito.


Una vez que tenemos el código para destrabar la bicicleta, debemos imprimirlo. Yo alquilé dos bicicletas, entonces ese mismo código me sirvió para sacar las dos.


Con el código impreso, vamos a ir a elegir una bici (les recomendaría que las chequeen un poco antes de retirarlas por las dudas). Ya estamos listos para comenzar el paseo. Recuerden que el alquiler dura media hora y hay que ir a otra estación, dejar la bici y sacar otra. Asegúrense de que se prenda una luz verde al dejar la bicicleta ya que de esa manera queda trabada. Les va a llegar la confirmación al celular inmediatamente.
Espero les sea de utilidad el post y se animen a andar en bici si visitan la gran manzana.

Pueden ingresar a la página web de Citi bike para más información.



Enjoy the ride!  😎

sábado, 3 de junio de 2017

Mis 5 favoritos de Nueva York

Elegir solamente cinco paseos en una ciudad con tantas cosas para hacer como Nueva York es una misión casi imposible... ¡pero voy a hacerlo por ustedes! Y, de paso, les doy algunos consejos y recomendaciones para que tomen en cuenta por si deciden hacer estos paseos.

1. Empire State Building 

La mayoría de la gente prefiere el Top of the Rock, en el Rockefeller Center, al ESB. ¡Yo no! Tal vez haya sido por el clima que me fue más benévolo la tarde que fui al Empire State o porque pude apreciar el atardecer (a Top of the Rock subimos a la noche pero recomendaría hacerlo de día para poder admirar el Central Park mejor), no sé. Para mí es mucho mejor la vista desde el ESB, especialmente la vista de Lower Manhattan. Es cuestión de gustos, claro, pero no me arrepiento de haber subido a los dos, me encantan las vistas panorámicas y disfruté mucho de ambas. Tengan en cuenta que, aunque se pueden comprar tickets anticipados y, de hecho, es lo recomendable, hay que hacer bastante cola (claro que esto depende de la época del año, si es temporada media o alta) además el tema ascensores lleva bastante tiempo. En conclusión, si el sol se pone a las 19.30, calculen aproximadamente una hora antes para poder ver el atardecer.

2. Ver un partido de la NBA en el Madison Square Garden

Esta fue una idea de una de mis amigas y creo que fue una de las grandes pegadas del viaje. La entrada no fue barata, nos salió mas de 100 dólares, pero la experiencia valió cada centavo. Tuvimos la suerte de poder ver a los Knicks en su último juego de la temporada antes de que comenzaran los play-offs. El ambiente, el show, la gente, todo absolutamente vale la pena, inclusive si no sos fanático de los deportes o no te interesa el básquet. 

Tres recomendaciones para ir a ver un partido de NBA: compren las entradas con anticipación y en sitios seguros (nada de reventa), vayan con tiempo porque en la entrada hay controles de seguridad y no querrán perderse el comienzo del juego; y, por último, ¡cómprense un pancho porque son riquísimos! 😋




3. Andar en bicicleta por alguno de sus parques

Los parques de NY son enormes y, si sólo vamos a caminar, no recorreremos ni un cuarto de ellos, por eso recomiendo hacerlo en bicicleta. Por supuesto que esto depende de la época del año en la que visitemos la gran manzana, ya que en pleno invierno tal vez no sería una buena idea. Yo fui en primavera y pude disfrutar bastante de los parques. Por Central Park caminamos, no alquilamos bicis, porque se nos hizo tarde, pero me quedé con las ganas de recorrerlo en bici. El día que fuimos al botánico de Brooklyn a ver los cerezos en flor, dimos una vuelta por Prospect Park en bici. El alquiler es muy sensillo y no es caro. En este post doy más detalles de cómo funciona el sistema. Eso sí, asegurense de ir por las bicisendas, hay mucho tránsito y por eso recomiendo sólo usar las bicis en los parques y no en la ciudad.



4. Ferry a Staten Island al atardecer
Desde la estación Whitehall y, si mal no recuerdo, cada media hora, sale un ferry GRATUITO a Staten Island. El recorrido del ferry que une la punta sur de la isla con Staten Island pasa por al lado de la estatua de la libertad y nos ofrece una hermosa vista de la gran manzana. Para poder tener un mejor espectáculo les recomiendo hacerlo al atardecer, realmente vale la pena. 


5. High Line + Chelsea Market + Greenwich Village

Este es un paseo para todo el día: comenzando por el High Line, un paseo en altura por lo que eran las vías de un tren. Es muy moderno (estilo Puerto Madero) y mezcla un poco de arquitectura con arte callejero en el barrio de Chelsea. Casi al final del paseo nos encontramos con el Chelsea Market, a donde les recomiendo llegar sobre el mediodía para poder almorzar ahí. Nosotras comimos una exquisita pizza pero hay muchos lugares, todo se ve súper delicioso y tentador. También hay muchos negocios con una gran variedad de cosas, especialmente los de objetos de cocina pueden ser muy entretenidos. Por último, si seguimos rumbo al sur llegaremos a Greenwich Village, un barrio muy pintoresco, yo diría el típico barrio de NY que vemos en la tele. De hecho, ahí encontramos los edificios que hacían de fachada en Sex & the City y en Friends.


BONUS TRACK: Acá les dejo mi mapa personalizado de NY por si les sirve como guía. Yo lo personalicé tomando como base uno que bajé de otro blog que, en cuanto recuerde o encuentre cuál es, citaré como corresponde. Mi recomendación es que se tomen el tiempo de hacer lo mismo: bájense un mapa y marquen todas las cosas que les interesan, negocios, restaurantes, etc. Después lo ven offline y, les aseguro, es súper útil.

🎶 New York
Concrete jungle where dreams are made of
There's nothing you can't do
Now you're in New York
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you 🎵🎵


Cheers!

domingo, 26 de marzo de 2017

Londres de bajo presupuesto: comida.

Los que viajen por primera vez a la capital británica se van a encontrar con que para la mayoría de los londinenses, el almuerzo es "al paso". La cena, temprano por supuesto, muchas veces es en un pub. Sentarse en un restaurant diría que es casi prohibitivo, por lo que los que no somos millonarios(?) tenemos que buscar maneras de subsistir sin tratar de caer en comida chatarra todo el tiempo.
Típico pub y atrás un Tesco express, ideal para abastecernos de snacks y bebidas.

Mi lugar favorito es Pret a Manger (tiene locales también en USA y Francia), les diría que en el área céntrica de Londres hay uno cada dos cuadras. Desde café y distintas opciones para el desayuno, hasta sandwiches, wraps, ensaladas, frutas, todo con la consigna de que es fresco y natural. Y lo es. Todo lo que probé resultó delicioso. Dentro de los locales hay mesas pero también venden la comida para llevar y es ideal si queremos hacer un picnic en alguno de los tantos parques de Londres. Podés comer rico y saludable por menos de 10 libras.
Desayuno con el típico "porridge"

Un almuerzo liviano antes de subirme al avión
(hay locales de Pret en los aeropuertos)

En pleno Picadilly Circus nos encontramos con Jamie Oliver's diner, el restaurant del famoso chef británico ofrece un amplio menú con precios módicos. Al lado, tenemos la opción más económica: Jamie Oliver's take out, con comida más bien rápida pero rica y, a pesar de ser comida rápida, es una versión más sana.

Yo me sacrifiqué(?) y probé estas chicken wings con roquefort 😋

Otra alternativa es M&S Simply Food: son pequeños mercados (tienen muchas sucursales, especialmente en las estaciones de trenes) que nos pueden sacar de apuro y son ideales para comprar algo y comerlo en el hotel. Venden comida preparada o comida para preparar. Tienen buenos precios y, lo mejor, es que al final del día rematan la comida asi que podemos encontrar aún mejores precios. Es todo de primera calidad, ninguna de las cosas que compré ahí me decepcionó: al contrario, siempre superó mis expectativas. Si se están hospedando en un departamento y tienen la posibilidad pueden comprar comida para preparar o también para comprar frutas o algunos snacks para llevar. Los mercados Tesco también sirven para esto. Recuerdo en mi primer viaje me compré ahí una bandejita de sushi por ¡cinco libras!

Otra de las características de Londres es la cantidad de mercados que tiene. Si planean visitarlos, háganlo durante el horario del almuerzo y aprovechan para comer ahí. Además de los precios convenientes (en algunos casos, no todo es ganga), tenés la posibilidad de probar diferentes cosas. El más recomendable para esto es Borough Market, cerca de la estación London Bridge: hay puestos con comida de todo el mundo e inclusive muchos restaurantes en los alrededores también. Camden Market también es una buena opción para comer y aprovechar para hacer una visita al emblemático barrio de Amy Winehouse. Portobello Road, en el reconocido barrio de Notting Hill, es un paseo obligado si están en la capital inglesa en un día sábado.
Sandwich de cordero, cebolla y rúcula, más gaseosa, por 5 libras en Borough Market

En este link → London's Food Markets pueden ver un mapa con todos los mercados de Londres, eso sí: tengan en cuenta que no todos están todos los días, todo el año.

Por supuesto que no nos podemos ir de Londres sin probar la experiencia de ir a un pub.  A eso de las 5 de la tarde empiezan a llenarse con gente que se junta a tomar cerveza pero también sirven muy buenos platos, a módicos precios, y funcionan todo el día asi que no necesariamente hay que ir de noche (eso sí, las cocinas suelen cerrar a eso de las 9). Tengan en cuenta que no existen los camareros, tienen que pedir la orden en el mostrador, pagarla, y luego les darán un numerito para poner en la mesa donde les llevarán los platos. La buena noticia es que no vamos a gastar en propinas! jaja Los pubs son una buena opción para probar alguno de los platos tradicionales, como por ejemplo el clásico fish 'n' chips.
Acá les dejo un listado de pubs por barrios, ubicados en un mapa, recomendados por el sitio Londonist, uno de mis referentes en lo que sea Londres.
Las 5 en punto y la puntualidad inglesa, en este caso, es para ir a tomar cerveza, no té 😃

Fish 'n' chips, of course, darling 👆

Y para finalizar vamos a dejar la vida saludable de lado y nos vamos a dedicar a nuestra debilidad: las hamburguesas. Por supuesto que encontraremos Macs y Burgers y, en comparación, son opciones económicas. Pero si estamos de vacaciones vamos a buscar algo un poquito más copado... Los que conozcan NY tal vez sepan de qué les hablo si les digo Shake Shack y Five Guys. Aunque son un poco más caros que Mac y Burger, sin dudas la diferencia vale la pena.
El menú PARA NADA LIGHT PERO DELICIOSO de Shake Shack, por 14,25 libras

Les dejo el mapa con todos los lugares mencionados en este post marcados. Ojo, no marqué toooodas las sucursales ya que, de M&S y Tesco, o Pret a Manger, son millooooones.



Cheers!

viernes, 24 de marzo de 2017

Londres de bajo presupuesto: Alojamiento.

En esta segunda entrega para viajeros que deseen visitar la capital británica con poco presupuesto, les voy a comentar sobre los hostels en los que me hospedé. Hay de todo tipo y para todos los gustos 😉
Sé que a muchos el tema hostel no les atrae pero para los que viajamos solos a veces no nos quedan muchas opciones. De hecho, sirve para conocer otra gente, otros viajeros en nuestras mismas condiciones ("de pobreza$"). ¿Si les digo que uno de los mejores días de mi vida lo pasé en un hostel de Londres rodeada de gente de todas partes del mundo, tomando cerveza y charlando de fútbol? Sí, les juro, la pasé mejor que si hubiese estado hospedada en el Ritz. 
Hay cadenas de hostels con sucursales en muchas ciudades de Europa, con una infraestructura digna de un hotel de primera línea. Y no sólo para los viajeros solos es una solución, hay hostels que ofrecen habitaciones privadas (ya sea con baño privado o compartido) para dos personas o habitaciones familiares para 4. Otra de las ventajas es que la mayoría tiene wi-fi gratis, computadoras y espacio con mesas o livings. Por lo tanto, no se cierren a la idea del hostel. En el caso de las grandes (y costosas) ciudades, es una opción más que interesante.



Acá pueden ver el mapa con la ubicación de los hostels.

  • Palmers Lodge Swiss Cottage: El mejor. Queda un poco lejos, pero además de tener muy buenas instalaciones, es muy cómodo y todo está diseñado para que uno se sienta como en su casa. Yo creo que es la mejor opción en el caso de que la estadía en Londres sea por más de 5 días ya que es el más económico de todos. Queda a una cuadra de la estación "Swiss Cottage" de la línea Jubilee del subte. Es un barrio muy lindo y cerca de Hampstead Heath, una zona muy tranquila y con mucho verde. El lugar es una antigua casona remodelada, está todo impecable y tiene ese toque "antiguo" que le da cierta calidez. El personal es muy amable, una de las veces que fui tuve problemas con mi tarjeta de crédito y realmente se portaron de 10, me tuvieron toda la paciencia hasta que pude resolverlo y hasta me calmaron porque yo estaba muy nerviosa por la situación! jaja Como la mayoría de los hostels, tiene un barcito donde se sirven algunos platos de comida y, por supuesto, donde nos podemos quedar tomando una cervecita antes de irnos a dormir. Dato: las camas tienen cortinas por lo que se logra una mayor intimidad y comodidad en las habitaciones en las que hay muchas personas. Sin dudas es la mejor opción si viajamos solos.

Sí, esta es una foto del hostel, la saqué yo misma, ¡créanme!
  • YHA ST. PANCRAS: YHA es una cadena de hostels que tiene sucursales en todo Reino Unido. En Londres tiene varios pero yo elijo este por su ubicación: a una cuadra de King's Cross/St. Pancras. Si yo sé que mi estadía es corta y voy a llegar e irme de alguna de esas dos estaciones, no dudo en quedarme en Youth Hostel Association. No piensen que porque la sigla signifique "youth" no hay gente mayor. Al contrario, esta cadena de hostels se caracteriza por lo "familiar": ofrecen habitaciones familiares y en el resto de las habitaciones suele también hospedarse gente mayor. A veces la gente que vive en las afueras de Londres y tiene que ir a la capital por ciertos temas o trabajo, decide hospedarse en hostels ya que ir y volver les sale más caro. Por eso, si van en plan familiar es una buena opción.
  • Generator también es cadena de hostels pero en varios países de Europa y se encuentra cerca de las estaciones de trenes de King's Cross y Euston, el subte más cerca es Russell Square. Tiene una infraestructura de primer nivel. El hostel por dentro parece una ciudad, hay de todo, desde un mini-cine (donde vi un partido de la selección argentina, mientras charlaba con un árabe que estudiaba en Bristol, era fan de la Juventus y me preguntaba por qué no jugaba Tevez, muy loco todo), hasta un bar, un restaurant y un buffet, más máquinas expendedoras de todo lo que necesites. Los precios son módicos y, lo mejor, es que ofrece muchos tipos de habitaciones: desde una cama en habitación compartida para 8 hasta una habitación privada para dos con baño privado. El público es mayormente joven (muchos grupos estudiantiles) pero hay mucho control y seguridad, cosa de que los pibes no se manden cualquiera. Lo recomiendo si son un grupo de 2-4 personas.
  • Sohostel como lo indica su nombre, queda en el corazón del Soho londinense. Es un hostel cómodo, sin mayores aspiraciones pero, por su ubicación, tiene un muy buen precio. Hace poco que está abierto, por lo que sus instalaciones son relativamente nuevas. Lo bueno de estar tan en el centro es que hay de todo cerca, sin necesidad de tomarnos un transporte. La estación más cercana del "tube" es Tottenham Court Road. El personal es súper amable, me regalaron una cerveza porque no podía conectarme bien al wi-fi (era culpa de mi teléfono pero aguante todo). En el desayuno podías por un par de libras más elegir la opción "typical English breakfast", lo cual me pareció una gran idea para mi último día en tierras inglesas. Es perfecto si queremos conocer la vida nocturna de Londres ya que está rodeado de pubs, restaurants y toda la movida del Soho.

No se pierdan la próxima entrega de la saga de Londres que voy a abordar un gran tema: EL MORFI 😋

Cheers!